Carrières Militaires Américaines

Histoire de la garde nationale de l'armée

Silhouette de soldats de la Garde nationale de l

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le Garde nationale de l'armée est antérieur à la fondation de la nation et d'une armée permanente de près d'un siècle et demi - et est, par conséquent, la plus ancienne composante des forces armées américaines . Les premiers régiments de milice permanents américains, parmi les plus anciennes unités permanentes de l'histoire, ont été organisés par la colonie de la baie du Massachusetts en 1636. Depuis lors, la Garde a participé à tous les conflits américains, de la guerre des Pequots de 1637 à nos jours actuels. déploiements à l'appui de l'opération Enduring Freedom (Afghanistan) et de l'opération Iraqi Freedom (Irak).

La Garde nationale d'aujourd'hui est le descendant direct des milices des treize colonies anglaises d'origine. Les premiers colons anglais ont apporté avec eux de nombreuses influences culturelles et des idées militaires anglaises. Pendant la plus grande partie de son histoire, l'Angleterre n'a pas eu d'armée professionnelle à plein temps. Les Anglais s'étaient appuyés sur une milice de citoyens-soldats qui avaient l'obligation d'aider à la défense nationale.

Les premiers colons de Virginie et du Massachusetts savaient qu'ils devaient compter sur eux-mêmes pour leur défense. Bien que les colons craignaient les ennemis traditionnels de l'Angleterre, les Espagnols et les Hollandais, leur principale menace venait des milliers d'Amérindiens qui les entouraient.

Au départ, les relations avec les Indiens étaient relativement pacifiques, mais comme les colons prenaient de plus en plus de terres indiennes, la guerre devenait inévitable. En 1622, les Indiens massacrèrent près du quart des envahisseurs anglais en Virginie. En 1637, les Anglais de la Nouvelle-Angleterre entrent en guerre contre les Indiens Pequot du Connecticut.

Ces premières guerres indiennes ont commencé un schéma qui devait se poursuivre à la frontière américaine pendant les 250 années suivantes - un type de guerre que les colons n'avaient pas connu en Europe.

Au moment de la guerre française et indienne, qui a commencé en 1754, les colons combattaient les Indiens depuis des générations. Pour augmenter leurs forces en Amérique du Nord, les Britanniques recrutèrent des régiments de « provinciaux » parmi la milice. Ces régiments coloniaux ont apporté à l'armée britannique des compétences indispensables dans la guerre des frontières. Le major Robert Rogers du New Hampshire a formé un régiment de « rangers » qui a effectué des reconnaissances et mené des raids à longue portée contre les Français et leurs alliés indiens.

La création d'une nouvelle nation

À peine dix ans après la fin de la guerre française et indienne, les colons étaient en guerre avec les Britanniques et la milice était sur le point de jouer un rôle crucial dans la révolution. La plupart des régiments de l'armée continentale, commandés par l'ancien colonel de la milice George Washington, ont été recrutés dans la milice. Au fur et à mesure que la guerre progressait, les commandants américains ont appris à utiliser des citoyens-soldats pour aider à vaincre l'armée britannique.

Lorsque les combats se sont déplacés vers les États du sud en 1780, les généraux américains qui ont réussi ont appris à appeler la milice locale pour des batailles spécifiques, afin d'augmenter leurs troupes continentales à plein temps. Au même moment, ces miliciens du Sud menaient une guerre civile brutale avec leurs voisins fidèles au roi. Les patriotes et les loyalistes ont levé des milices et, des deux côtés, rejoindre la milice était le test ultime de loyauté politique.

Les Américains ont reconnu le rôle important joué par la milice dans la victoire de la guerre d'indépendance. Lorsque les fondateurs de la nation ont débattu de la forme que prendrait le gouvernement de la nouvelle nation, une grande attention a été accordée à l'institution de la milice.

Les rédacteurs de la Constitution sont parvenus à un compromis entre le point de vue opposé des fédéralistes et des anti-fédéralistes. Les fédéralistes croyaient en un gouvernement central fort et voulaient une grande armée permanente avec une milice fermement sous le contrôle du gouvernement fédéral. Les anti-fédéralistes croyaient au pouvoir des États et à une armée régulière petite ou inexistante avec des milices contrôlées par l'État. Le président a reçu le contrôle de toutes les forces militaires en tant que commandant en chef, mais le Congrès a reçu le pouvoir exclusif d'augmenter les impôts pour payer les forces militaires et le droit de déclarer la guerre.Dans la milice, le pouvoir était divisé entre les États individuels et le gouvernement fédéral. La Constitution donnait aux États le droit de nommer des officiers et de superviser la formation, et le gouvernement fédéral avait le pouvoir d'imposer des normes.

En 1792, le Congrès a adopté une loi qui est restée en vigueur pendant 111 ans. À quelques exceptions près, la loi de 1792 obligeait tous les hommes âgés de 18 à 45 ans à s'enrôler dans la milice. Des compagnies volontaires d'hommes qui achèteraient leurs uniformes et leur équipement étaient également autorisées. Le gouvernement fédéral établirait des normes d'organisation et fournirait des fonds limités pour les armes et les munitions.

Malheureusement, la loi de 1792 n'exigeait pas d'inspections par le gouvernement fédéral ni de sanctions en cas de non-respect de la loi. En conséquence, dans de nombreux États, la milice «enrôlée» a connu un long déclin; les rassemblements annuels étaient souvent mal organisés et inefficaces. Néanmoins, pendant la guerre de 1812, la milice a fourni la principale défense de la république naissante contre les envahisseurs britanniques.

Guerre avec le Mexique

La guerre de 1812 a démontré que malgré leur isolement géographique et politique de l'Europe, les États-Unis avaient encore besoin de maintenir des forces militaires. La composante milice de cette force militaire était de plus en plus remplie par le nombre croissant de miliciens volontaires (par opposition à l'enrôlement obligatoire). De nombreux États ont commencé à compter entièrement sur leurs unités de volontaires et à leur consacrer entièrement leurs fonds fédéraux limités.

Même dans le Sud essentiellement rural, ces unités tendaient à être un phénomène urbain. Les commis et les artisans constituaient l'essentiel de la force; les officiers, généralement élus par les membres de l'unité, étaient souvent des hommes plus riches tels que des avocats ou des banquiers. Alors qu'un nombre croissant d'immigrants commençaient à arriver dans les années 1840 et 1850, des unités ethniques telles que les «Irish Jasper Greens» et les «Steuben Guards» allemands ont commencé à apparaître.

Les unités de la milice représentaient 70% de l'armée américaine qui a combattu la guerre du Mexique en 1846 et 1847. Au cours de cette première guerre américaine menée entièrement sur un sol étranger, il y avait des frictions considérables entre les officiers réguliers de l'armée et les volontaires de la milice, frictions qui réapparaîtraient au cours des années suivantes. guerres. Les « réguliers » étaient contrariés lorsque les officiers de la milice les surclassaient et se plaignaient parfois que les troupes de volontaires étaient négligentes et mal disciplinées.

Mais les plaintes concernant les capacités de combat de la milice ont diminué car elles ont aidé à gagner des batailles critiques. La guerre du Mexique a établi un modèle militaire que la nation suivra pendant les 100 prochaines années: les officiers réguliers ont fourni le savoir-faire et le leadership militaires; les citoyens-soldats fournissaient le gros des troupes combattantes.

La guerre civile

En termes de pourcentage de la population masculine impliquée, la guerre civile était de loin la plus grande guerre de l'histoire des États-Unis. C'était aussi la plus sanglante : plus d'Américains sont morts que dans les deux guerres mondiales combinées.

Lorsque la guerre a commencé en avril 1861 à Fort Sumter, les unités de la milice du Nord et du Sud se sont précipitées pour rejoindre l'armée. Les deux camps pensaient que la guerre serait courte : dans le Nord, les premiers volontaires n'étaient enrôlés que pour 90 jours. Après la première bataille de la guerre, à Bull Run, il est devenu évident que la guerre serait longue. Le président Lincoln a appelé 400 000 volontaires pour servir pendant trois ans. De nombreux régiments de milice sont rentrés chez eux, recrutés et réorganisés, et sont revenus en tant que régiments de volontaires de trois ans.

Après la majeure partie de la milice, le Nord et le Sud étaient en service actif; chaque côté se tourna vers la conscription. Le projet de loi sur la guerre civile était basé sur l'obligation légale de servir dans la milice, avec des quotas pour chaque État.

Bon nombre des unités les plus célèbres de la guerre de Sécession, du 20e Maine qui sauva la ligne de l'Union à Gettysburg à la célèbre brigade de «cavalerie à pied» de Stonewall Jackson, étaient des unités de la milice. Le plus grand pourcentage de banderoles de combat de la guerre civile est porté par des unités de la Garde nationale de l'armée.

Reconstruction et industrialisation

Après le fin de la guerre civile , le Sud était sous occupation militaire. Sous la reconstruction, le droit d'un État d'organiser sa milice a été suspendu, pour n'être rendu que lorsque cet État avait un gouvernement républicain acceptable. De nombreux Afro-Américains ont rejoint les unités de milice formées par ces gouvernements. le fin de reconstruction en 1877 ramena la milice sous contrôle blanc, mais des unités de la milice noire survécurent en Alabama, en Caroline du Nord, au Tennessee, en Virginie et dans cinq États du Nord.

Dans toutes les régions du pays, la fin du 19e siècle a été une période de croissance pour la milice. Les troubles ouvriers dans le Nord-Est et le Midwest en voie d'industrialisation ont amené ces États à examiner leur besoin d'une force militaire. Dans de nombreux États, de grands arsenaux élaborés, souvent construits pour ressembler à des châteaux médiévaux, ont été construits pour abriter des unités de la milice.

C'est également durant cette période que de nombreux États ont commencé à rebaptiser leur milice « Garde nationale ». Le nom a été adopté pour la première fois avant la guerre civile par la milice de l'État de New York en l'honneur du marquis de Lafayette, héros de la Révolution américaine, qui commandait la « Garde nationale » au début de la Révolution française.

En 1898, après l'explosion du cuirassé américain Maine dans le port de La Havane, à Cuba, les États-Unis ont déclaré la guerre à l'Espagne (Cuba était une colonie espagnole). Parce qu'il a été décidé que le président n'avait pas le droit d'envoyer la Garde nationale en dehors des États-Unis, les unités de la Garde se sont portées volontaires en tant qu'individus - mais ont ensuite réélu leurs officiers et sont restées ensemble.

Les unités de la Garde nationale se sont distinguées pendant la guerre hispano-américaine. L'unité la plus célèbre de la guerre était une unité de cavalerie recrutée en partie par les gardes nationaux du Texas, du Nouveau-Mexique et de l'Arizona, les 'Rough Riders' de Teddy Roosevelt.

La véritable importance de la guerre hispano-américaine n'était cependant pas à Cuba : c'était de faire des États-Unis une puissance en Extrême-Orient. La marine américaine a pris les Philippines à l'Espagne sans problème, mais les Philippins voulaient l'indépendance et les États-Unis ont dû envoyer des troupes pour tenir les îles.

Parce que la majeure partie de l'armée régulière se trouvait dans les Caraïbes, les trois quarts des premières troupes américaines à combattre aux Philippines appartenaient à la Garde nationale. Ils ont été les premières troupes américaines à combattre en Asie et les premières à combattre un ennemi étranger qui a utilisé tactiques de guérilla classiques - des tactiques qui seraient à nouveau employées contre les troupes américaines au Vietnam plus de 60 ans plus tard.

Réforme militaire

Problèmes lors de la Guerre hispano américaine a démontré que si les États-Unis devaient être une puissance internationale, leur armée avait besoin d'être réformée. De nombreux politiciens et officiers de l'armée voulaient une armée à plein temps beaucoup plus grande, mais le pays n'avait jamais eu une grande armée régulière en temps de paix et n'était pas disposé à payer pour cela. De plus, les défenseurs des droits des États au Congrès ont rejeté les plans d'une force de réserve entièrement fédérale en faveur de la réforme de la milice ou de la Garde nationale.

En 1903, une loi historique a ouvert la voie à une modernisation accrue et au contrôle fédéral de la Garde nationale. La loi prévoyait un financement fédéral accru, mais pour l'obtenir, les unités de la Garde nationale devaient atteindre des effectifs minimaux et être inspectées par des officiers de l'armée régulière. Les gardes étaient tenus d'assister à 24 exercices par an et à cinq jours de formation annuelle, pour lesquels ils recevaient une rémunération pour la première fois.

En 1916, une autre loi a été adoptée, garantissant le statut des milices d'État en tant que principale force de réserve de l'armée et exigeant que tous les États renomment leur milice « Garde nationale ». La loi sur la défense nationale de 1916 prescrivait les qualifications des officiers de la garde nationale et leur permettait de fréquenter les écoles de l'armée américaine; exigeait que chaque unité de la Garde nationale soit inspectée et reconnue par le Département de la guerre, et ordonnait que les unités de la Garde nationale soient organisées comme des unités régulières de l'armée. La loi précisait également que les gardes seraient payés non seulement pour la formation annuelle, mais aussi pour leurs exercices.

La première Guerre mondiale

le Loi sur la défense nationale de 1916 a été adopté alors que le bandit et révolutionnaire mexicain Pancho Villa attaquait les villes frontalières du Sud-Ouest. L'ensemble de la Garde nationale a été appelé au service actif par le président Woodrow Wilson et, en quatre mois, 158 000 gardes étaient en place le long de la frontière mexicaine.

Les gardes stationnés à la frontière en 1916 n'ont vu aucune action. Mais au printemps 1917, les États-Unis ont déclaré la guerre à l'Allemagne et sont entrés dans la Première Guerre mondiale, et les gardes ont eu la chance de mettre leur formation à profit.

La Garde nationale a joué un rôle majeur dans la Première Guerre mondiale. Ses unités étaient organisées en divisions par État, et ces divisions représentaient 40% de la force de combat du Corps expéditionnaire américain. Trois des cinq premières divisions de l'armée américaine à entrer en combat pendant la Première Guerre mondiale appartenaient à la Garde nationale. De plus, le plus grand nombre de récipiendaires de médailles d'honneur de la Première Guerre mondiale provenaient de la 30e division, composée de gardes nationaux des Carolines et du Tennessee.

Entre les guerres

Les années entre les guerres mondiales I et II ont été calmes pour l'armée et pour la garde nationale. Les développements les plus significatifs se sont produits dans ce qui allait devenir la Garde nationale aérienne.

La Garde nationale avait quelques avions avant la Première Guerre mondiale, mais seules deux unités d'aviation de New York étaient officiellement organisées. Après la guerre, les organigrammes de l'armée prévoyaient que chaque division ait un escadron d'observation (la mission principale des avions à l'époque était la reconnaissance), et la Garde nationale était impatiente de former ses propres escadrons. En 1930, la Garde nationale compte 19 escadrons d'observation. La Dépression a mis fin à l'activation de nouvelles unités volantes, mais plusieurs autres seront organisées juste avant que les États-Unis n'entrent dans la Seconde Guerre mondiale.

Se préparer au combat

A l'été 1940, La Seconde Guerre mondiale faisait rage. Une grande partie de l'Europe était aux mains de l'Allemagne nazie. À l'automne 1940, le premier projet de paix du pays a été promulgué et la Garde nationale a été appelée au service actif.

La conscription et la mobilisation ne devaient durer qu'un an, mais en septembre 1941, la durée de service des conscrits et des gardes mobilisés fut prolongée. Trois mois plus tard les japonais ont attaqué Pearl Harbor , et le Les États-Unis sont entrés dans la Seconde Guerre mondiale .

La Seconde Guerre mondiale

Les 18 divisions de la Garde nationale ont toutes combattu pendant la Seconde Guerre mondiale et ont été réparties entre les théâtres du Pacifique et de l'Europe. Les gardes nationaux ont combattu dès le début. Trois unités de la Garde nationale ont participé à la défense héroïque de Bataan aux Philippines avant de finalement se rendre aux Japonais au printemps 1942. Lorsque le POU. Marines avait besoin de renforts sur Guadalcanal à l'automne 1942, le 164th Infantry du Dakota du Nord est devenu le premier grand corps de troupes de l'armée américaine à combattre offensivement pendant la Seconde Guerre mondiale.Sur le théâtre européen, une division de la Garde nationale, la 34e du Minnesota, de l'Iowa et du Dakota du Sud, a été la première à arriver outre-mer, et parmi les premières au combat, en Afrique du Nord. La 34e a ensuite passé le reste de la guerre à combattre en Italie et a réclamé plus de jours de combat réels que toute autre division de la Seconde Guerre mondiale.

La guerre de Corée

Les années qui ont suivi la Seconde Guerre mondiale ont vu la création de l'US Air Force à partir de ce qui avait été l'US Army Air Forces. Les unités volantes de la Garde nationale sont devenues une partie du nouveau service, créant la Garde nationale aérienne. La nouvelle composante de réserve n'a pas eu longtemps à attendre avant son premier test de combat.

le guerre de Corée a commencé en juin 1950 lorsque la Corée du Nord a envahi la Corée du Sud. En deux mois, le premier des 138 600 gardes nationaux de l'armée a été mobilisé et des unités de la garde nationale ont commencé à arriver en Corée du Sud en janvier 1951. À l'été 1951, un grand nombre d'unités de génie et d'artillerie non divisionnaires en Corée provenaient du Garde national. En novembre, deux divisions d'infanterie de la Garde nationale, la 40e de Californie et la 45e d'Oklahoma sont arrivées pour combattre les Nord-Coréens et les Chinois.

Les années 60 agitées

Les années 1960 ont commencé par une mobilisation partielle de la Garde nationale dans le cadre de la réponse américaine à la construction du mur de Berlin par l'Union soviétique. Bien qu'aucun n'ait quitté les États-Unis, près de 45 000 gardes de l'armée ont passé un an dans le service fédéral actif.

Au fil de la décennie, le président Lyndon Johnson a pris la décision politique fatidique de ne pas mobiliser les réserves pour combattre la guerre du Vietnam, mais de s'appuyer plutôt sur le projet. Mais lorsque la bombe de l'offensive Viet Cong Tet a frappé en 1968, 34 unités de la Garde nationale de l'armée se sont retrouvées alertées pour le service actif, dont huit ont servi au Sud-Vietnam.

Certaines unités de la Garde nationale qui sont restées aux États-Unis se sont toujours retrouvées en première ligne. Alors que les émeutes urbaines puis les manifestations anti-guerre balayaient certaines parties du pays à la fin des années 1960, la Garde, dans son rôle de milice d'État, était de plus en plus sollicitée pour des tâches anti-émeutes.

Pour l'ensemble du pays, les années 1960 ont été une période de changement social. Ces changements se sont reflétés dans la Garde nationale, en particulier dans sa composition raciale et ethnique.

En commençant par le New Jersey en 1947, les États du Nord ont entamé le processus de intégrer racialement leurs gardes nationaux . Le point de repère Loi sur les droits civils de 1965 forcé les États du Sud à emboîter le pas, et 25 ans plus tard, les Afro-Américains représentaient près d'un quart de la Garde nationale de l'armée.

Les hommes afro-américains avaient une histoire de service dans la milice remontant à l'époque coloniale; les femmes, quelle que soit leur race, ne l'ont pas fait. Parce que le Loi sur la milice de 1792 et la Loi sur la défense nationale de 1916 faisait spécifiquement référence aux « hommes », il a fallu une législation spéciale pour permettre aux femmes de s'enrôler. Pendant 15 ans, les seules femmes de la Garde nationale étaient des infirmières, mais dans les années 1970, tous les services armés ont commencé à élargir les opportunités pour les femmes. Conformément aux politiques de l'armée et de l'armée de l'air, la Garde nationale a vu son nombre de recrues féminines commencer une augmentation constante qui se poursuit aujourd'hui.

La 'force totale' entre en guerre

La fin du repêchage en 1973 a inauguré une période de changements considérables pour l'armée américaine. Coupés de leur source de main-d'œuvre bon marché et sous pression pour réduire les coûts, les services actifs ont compris qu'ils devaient mieux utiliser leurs éléments de réserve. La Garde aérienne était intégrée au fonctionnement de l'armée de l'air depuis le milieu des années 1950. Au milieu des années 1970, le Politique 'Force totale' a abouti à plus de missions, d'équipements et d'opportunités de formation de la Garde nationale de l'armée que jamais auparavant.

La Garde nationale a participé à l'énorme renforcement de la défense initié par le président Ronald Reagan. En 1977, le premier petit détachement de la Garde nationale de l'armée s'était rendu à l'étranger pour passer ses deux semaines d'entraînement en service actif avec des unités régulières de l'armée. Neuf ans plus tard, la 32e brigade d'infanterie de la Garde nationale du Wisconsin a été déployée en Allemagne avec tout son équipement pour le grand exercice REFORGER de l'OTAN.

À la fin des années 1980, les unités de la Garde nationale de l'armée étaient équipées des derniers armements et équipements - et auraient bientôt la possibilité de les utiliser. En réponse à l'invasion par l'Irak du Koweït riche en pétrole en août 1990, l'opération Tempête du désert a entraîné la plus grande mobilisation de la Garde nationale depuis la guerre de Corée.

Plus de 60 000 membres de la garde de l'armée ont été appelés au service actif pour la guerre du Golfe. Alors que la campagne aérienne contre l'Irak commençait l'opération Tempête du désert en janvier 1991, des milliers d'hommes et de femmes de la Garde nationale de l'armée, la plupart d'entre eux issus d'unités de service de combat et de soutien au service de combat, se trouvaient en Asie du Sud-Ouest, se préparant à la campagne terrestre contre les forces irakiennes. Les deux tiers des personnes mobilisées finiront par servir sur le principal théâtre d'opérations de la guerre.

Se produisant peu après le retour de la Garde de la péninsule arabique, des ouragans en Floride et à Hawaï et une émeute à Los Angeles ont attiré l'attention sur le rôle de la Garde nationale dans ses communautés. Ce rôle s'est accru au fur et à mesure que la Garde, active depuis des années dans les efforts d'interdiction et d'éradication de la drogue, institue de nouveaux programmes innovants de sensibilisation communautaire.

Depuis la fin de Tempête du désert, la Garde nationale a vu la nature de sa mission fédérale changer, avec des appels plus fréquents en réponse aux crises en Haïti, en Bosnie, au Kosovo et dans le ciel irakien. À la suite des attentats du 11 septembre 2001, plus de 50 000 Guardmembers ont été appelés par leurs États et le gouvernement fédéral à assurer la sécurité à la maison et combattre le terrorisme à l'étranger. Dans la réponse la plus importante et la plus rapide à une catastrophe nationale de l'histoire, la Garde a déployé plus de 50 000 soldats à l'appui des États du Golfe après L'ouragan Katrina en 2005 .Aujourd'hui, des dizaines de milliers de membres de la Garde sont en danger en Irak et en Afghanistan, alors que la Garde nationale poursuit sa double mission historique, en fournissant aux États des unités formées et équipées pour protéger la vie et les biens, tout en fournissant à la nation des unités formées, équipées et prêt à défendre les États-Unis et leurs intérêts, partout dans le monde.

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