Carrières Juridiques

Les réalités et les mythes de la pratique du droit

Un avocat masculin parle dans une salle d

••• balle de caoutchouc / Brand X Pictures / Getty Images



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Le désenchantement à l'égard de la pratique du droit n'est pas un phénomène nouveau. Une enquête particulièrement complète et fréquemment citée par l'American Bar Association réalisée en 1995 indiquait que 65% des avocats en exercice envisageaient de changer d'emploi dans les deux prochaines années.

De nombreuses études moins approfondies dans les années qui ont suivi ont indiqué des résultats similaires. Une enquête réalisée en 2008 par l'American Bar Association a révélé que près de la moitié des avocats interrogés étaient insatisfaits de leur carrière. Puis, environ 10 ans plus tard, une étude portant sur plus de 11 000 membres du barreau de l'État du Texas a estimé ce nombre à seulement 13,5 %.

Beaucoup peut dépendre d'une compréhension réaliste de ce dans quoi vous vous embarquez afin d'éviter les déceptions et les mauvaises surprises. Obtenir un aperçu de la la vie de tous les jours de travailler dans une spécialité juridique ou un environnement de pratique particulier est crucial pour déterminer si le travail vous conviendrait.

C'est un chemin garanti vers le succès financier... Ou est-ce ?

Plus avocats hautement rémunérés sont employés dans les méga-entreprises du monde, celles qui comptent plus de 101 avocats. Mais ces cabinets ne représentent qu'environ 1 % de tous les cabinets d'avocats, selon le Lawyer Statistical Report de l'American Bar Foundation. Et la plupart des méga-firmes sont extrêmement sélectives dans leur processus d'embauche, ne choisissant que les meilleurs étudiants des facultés de droit les plus prestigieuses.

La grande majorité des avocats travaillent dans des lieux moins rémunérateurs, y compris petites entreprises , intérêt public , et pour le gouvernement. En fait, 83 % de tous avocats exerçant en cabinet privé sont employés dans des cabinets de moins de 50 avocats, selon le Association nationale pour le placement en droit (NALP).

Le secteur public se classe parmi les environnements de pratique les moins rémunérateurs, mais les avocats employés ici ont signalé le plus de satisfaction professionnelle.

Combien travaillent les avocats ?

Les quotas d'heures facturables dans de nombreux cabinets «BigLaw» exigent que les avocats travaillent au moins 80 heures par semaine et qu'ils soient de garde même lorsqu'ils ne travaillent pas techniquement. Ce salaire d'une grande entreprise peut ne pas sembler si généreux lorsque vous comparez vos heures travaillées à votre salaire mensuel, et des difficultés familiales et personnelles peuvent également résulter d'une charge de travail aussi lourde.

Les avocats des cabinets d'avocats doivent suivre leur temps par tranches de six à quinze minutes tout au long de la journée, une tâche laborieuse mais nécessaire.

Éradiquer l'injustice et effectuer un changement social

Le litige n'a pas grand-chose à voir avec le triomphe de la vertu sur le mal, et tout à voir avec la défense de la position de votre client sur la base des faits et de la loi applicable.

Les décisions judiciaires ne concernent pas tant la poursuite de la justice que la recherche d'un compromis entre toutes les parties. La politique judiciaire affecte également de nombreuses décisions. Deux avocats sur trois interrogés ont déclaré craindre que le système judiciaire qu'ils desservent ne devienne trop politique, selon un sondage de l'ABA.

Vous serez un excellent avocat si vous savez bien argumenter

Le litige est un processus contradictoire, mais le plaidoyer juridique ne consiste pas à argumenter au sens traditionnel du terme. Il ne s'agit pas de s'engager dans une bataille verbale avec votre adversaire, mais plutôt de persuader votre auditoire - juge, médiateur ou jury - à travers une discussion logique, bien documentée et bien raisonnée basée sur les faits et la loi.

Un bilan d'arguments gagnants n'est pas aussi important que des compétences de plaidoyer oral et d'écriture de premier ordre lorsqu'il s'agit de réussir en tant qu'avocat plaidant.

C'est rarement une vie palpitante, puissante et glamour

La majorité du travail des avocats plaidants se déroule en dehors de la salle d'audience. En fait, seulement 1 à 2 % de toutes les affaires civiles aboutissent à un procès, selon l'American Bar Association. La grande majorité sont réglées à l'amiable ou par des méthodes alternatives de règlement des différends, qui sont souvent exigées par les législatures des États avant qu'une affaire ne soit autorisée à être portée devant les tribunaux.

La vie quotidienne de l'avocat plaidant moyen est donc assez peu glamour. Les avocats plaidants passent une grande partie de leur temps à l'étape de la découverte du litige, à examiner les actes de procédure, à rédiger et à répondre aux demandes de découverte, à rencontrer les clients et à prendre des dépositions.

Le travail d'un avocat plaidant est très axé sur la recherche et la rédaction. Une grande partie du travail consiste à rédiger des mémoires, des mémoires de loi et des motions. Les plaideurs passent de longues heures consacrées à la collecte et à l'examen fastidieux de documents, déterminant s'ils doivent chacun être remis au tribunal et à l'autre partie.

Le travail d'un avocat est intellectuellement difficile

La pratique du droit peut être intellectuellement rigoureux, mais une grande partie du travail d'un avocat est en fait banal et répétitif. Les nouveaux avocats, en particulier ceux des grands cabinets, sont souvent chargés des tâches abrutissantes d'examen des documents, de vérification des citations et de recherche de routine.