Carrières Musicales

Les règles des licences mécaniques obligatoires pour les enregistrements musicaux

Homme écoutant de la musique avec une platine et un casque

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Creative Rm/Getty Images



Il existe plusieurs variétés de licence à considérer lorsque vous avez une œuvre protégée par le droit d'auteur.

Les licences mécaniques obligatoires sont une exception importante aux règles du droit d'auteur. En vertu des règles de licence obligatoire, vous devez autoriser quelqu'un à utiliser votre enregistrement, que cela vous plaise ou non.

N'importe qui peut obtenir une licence mécanique obligatoire sans l'autorisation expresse du détenteur du droit d'auteur. Ce type de licence est important à comprendre mais n'entre pas en jeu très souvent. L'administration prend énormément de temps et le travail requis pour prouver que vous êtes admissible à la licence est déjà assez difficile.

Bases de la licence mécanique obligatoire

Une licence mécanique obligatoire est une licence que le titulaire d'un droit d'auteur doit délivrer. Aux Etats-Unis., redevances mécaniques acquis dans le cadre d'une licence obligatoire sont versés au titulaire du droit d'auteur sur la licence au taux dit légal, qui est le taux fixé par la Commission du droit d'auteur pour ces licences. Le taux légal est actuellement de 9,1 cents ou 1,75 cents par minute de composition, selon le plus élevé, par unité.

À licence obligatoire prévoit que le titulaire d'un brevet ou d'un droit d'auteur accorde une licence d'utilisation de ses droits contre paiement, soit fixé par la loi, soit déterminé par une forme quelconque de décision ou d'arbitrage. Essentiellement, dans le cadre d'une licence obligatoire, une personne ou une entreprise cherchant à utiliser la propriété intellectuelle d'autrui peut le faire sans demander le consentement du titulaire des droits et paie au titulaire des droits une redevance fixe pour la licence.

Lorsqu'une exception au droit de la propriété intellectuelle est faite pour les licences mécaniques obligatoires

Il s'agit d'une exception à la règle générale en vertu de lois sur la propriété intellectuelle que le titulaire de la propriété intellectuelle jouit de droits exclusifs qu'il peut concéder — ou refuser de concéder — à d'autres.

Les licences mécaniques obligatoires ne peuvent être demandées que dans des circonstances très spécifiques. Premièrement, une licence obligatoire doit être accordée à toute personne qui souhaite publier un enregistrement audio de votre travail. Deuxièmement, une licence obligatoire peut être délivrée si elle sera utilisée pour un paiement qui est une obligation légale.

Les règles d'une licence mécanique obligatoire

Si l'une de ces règles initiales s'applique, d'autres circonstances doivent être remplies avant qu'une mécanique obligatoire ne soit accordée, notamment les critères suivants :

L'enregistrement en question doit être non dramatique. Bien que « non dramatique » soit un terme vague, on suppose généralement qu'il désigne un enregistrement associé à une performance dramatique, comme une chanson utilisée dans une comédie musicale ou un opéra.

La chanson doit déjà avoir été enregistrée et distribuée par le titulaire du droit d'auteur. Une autre façon de le dire est que le titulaire du droit d'auteur obtient la « première utilisation » de sa création. Notez que le titulaire du droit d'auteur doit être celui qui l'a enregistré ; si quelqu'un d'autre vole son travail et l'enregistre, cela n'est pas considéré comme 'précédemment enregistré'. De plus, l'enregistrer ne suffit pas. Le titulaire du droit d'auteur doit l'avoir mis à la disposition du public.

Seuls des enregistrements audio peuvent être effectués. Ces enregistrements audio comprennent des enregistrements phonographiques physiques et des copies distribuées numériquement d'un enregistrement audio.

Aucune modification majeure ne peut être apportée à l'œuvre. Vous n'êtes pas autorisé à modifier les paroles ou à apporter d'autres modifications substantielles à la chanson originale.

Si toutes ces conditions sont remplies, une licence mécanique obligatoire peut être délivrée. Une fois qu'une mécanique obligatoire est en place, certaines règles doivent être suivies qui diffèrent d'une licence standard non obligatoire.

Comptabilité mensuelle et redevances

Dans le cadre d'un mécanisme obligatoire, la comptabilité au titulaire du droit d'auteur par le titulaire de la licence est effectuée une fois par mois (une exigence qui rend les mécanismes obligatoires extrêmement peu attrayants pour beaucoup). Avec les mécaniques obligatoires, il y a une limite aux réserves que le titulaire de licence peut retenir et ces réserves doivent être vendues et payées à certains intervalles.

Davantage, redevance sont dues sur chaque copie réalisée et distribuée plutôt que fabriquée et vendue, ce qui signifie que des redevances sont payées sur les copies promotionnelles et autres éléments gratuits distribués par le titulaire de la licence.

L'exigence comptable mensuelle est ce qui rend ces licences peu attrayantes. Cela dit, les licences mécaniques obligatoires sont très importantes à comprendre en raison du cadre qu'elles établissent pour les licences mécaniques standard, en particulier le taux légal. Le taux légal devient le prix plafond de facto pour une licence mécanique. Personne ne paiera plus que le taux légal et, en fait, de nombreuses maisons de disques paient moins que le taux légal à leurs artistes.